De arbeidsløses kafé

«De arbeidsløses kafé» blev opprettet i 1929 på initiantiv fra «De arbeldsløses forening».

Den første sesongen — vinteren 1929-30 — holdt kafeen til i Folkets hus. – 600-700 personer spiste daglig i kafeen. Neste vinter flyttet kafeen til i Schleppegrells gate 30. Arbeidsledigheten var stigende og meliom 800 og 900 personer spiste nå daglig i kafeen, Vinteren 1931-32 holdt kafeen også til i Schleppegrells gate 30 og nå var de daglige besøket kommet opp i 1100 personer. 

  • De arbeidsløses kafe ob.z18624
    1/4
    Interiøret i «De arbeidsløses kafé» ved åpningen 2.12.1932. Wilhelm Råger / Oslo Museum
  • Arbeidsløses kafe i Rødfyllgata 12
    2/4
    Kø utenfor «De arbeidsløses kafé». 7.12.1932. Wilhelm Råger / OsloMuseum
  • De arbeidsløses kafe ob.z18624
    3/4
    Gjester på «De arbeidsløses kafé» 10.12.1932. Wilhelm Råger / Oslo Museum
  • Fra «De arbeidsløses kafé» 10.12.1933.
    4/4
    Fra «De arbeidsløses kafé» 10.12.1933. Wilhelm Råger / Oslo Museum

Året etter flyttet «De arbeidsløses kafé» inn i Rødfyllgata 12 som Oslo og omegn faglige samorganisasjon hadde leid. Lokalene hadde inngang fra Elvegata og var store nok til at 150 personer kunne serveres samtidig og en regnet med at 1500 personer pr, dag kunne bespises. 20 år tidligere hadde Torvhallens Café holdt til i bygningen, men nå var det behov for oppussing før den kunne tas i bruk – det tok arbeidsledige tømrere og malere seg av.

Kafeen åpnet dørene mandag 5. desember 1932. Serveringen var gratis på «De arbeidsløses kafé» og tiltaket var finansiert gjennom bidrag fra fagforeninger, bedrifter og privat personer – både penger og varer.

Onsdag 7. desember kunne Arbeiderbladet melde at
«det var på høi tid man fikk åpnet 'De arbeidsløses kafé'. Det er idag tredje dagen kafeen holder åpen, men man kan allikevel allerede nu konstatere at innrykket i år blir betydelig større enn noen av de foregående vintre.»

Trygve Olsen som var ansvarlig for driften kunne fortelle til avisen at det gikk unna 6000 smørbrød og 600 liter kaffe om dagen, og selv om kafeen først åpnet kl 11, måtte de ni som jobbet der være på plass kl 6.30. I romjula økte tilstrømningen og betjeningen måtte utvides – Olsen måtte selv ta i.

«De arbeidsløses kafé» var i drift i Rødfyllgata 12 hver eneste vinter gjennom hele 1930-tallet. I 1940 kunne Arbeiderbladet fortelle at det i 1938 ble servert 225 000 porsjoner mat i kafeen og 202 000 porsjoner i i 1939. Fra starten i 1929 til utgangen av 1939 hadde «De Arbeidsløses Kafé» i alt servert 1,5 mill. porsjoner.

Bygningen ble revet i 1956, og gjenoppført på Norsk Folkemuseum i 1994, men er ikke innredet som «Arbeidsløses kafé».